Un hommage à Guy Piché pour la Fête des pères

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Benoit LeBlanc
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La poétesse Leslie Piché parle du ténor

Plusieurs se souviennent encore de la voix puissante de Guy Piché, qui a longtemps chanté les hymnes nationaux au Forum de Montréal, tout en poursuivant une carrière de ténor dans les opéras nord-américains.

Fumeur de cigare invétéré, pédagogue original, coéditeur du journal La Voix de Laval, le ténor Guy Piché est décédé le 28 mars dernier. Ses obsèques ont été célébrées le 18 avril à l'église Saint-Maxime. Il aurait eu 85 ans le 31 mai. «Il devrait être enterré avec le reste de sa famille à Trois-Rivières. En 1972, il était venu installer sa petite famille dans les appartements Belle-Rive, dans Chomedey. Il y avait plein de gratteux de guitares et joueurs de flûte traversière, au milieu d'arbres immenses», confie sa fille, la poète lavalloise Leslie Piché, qui a ressassé ses souvenirs à l'occasion de la Fête des Pères.

Carrière de chanteur

Dans les années '50, Guy Piché chante avec les principales troupes lyriques de Montréal. Il est alors un crooner et trompettiste bien connu. Aux Variétés lyriques, fondées par Lionel Daunais et Charles Goulet, il offre une interprétation remarquée de Pinkerton, de l'opéra de Puccini, Madame Butterfly.

«À l'époque, un homme a tellement aimé la voix de mon père qu'il lui a offert de payer ses études, s'il partait apprendre le chant en Italie. Une rencontre a suffi pour conclure l'affaire. Mon père n'a plus jamais revu son mécène.»

Guy Piché parfait sa technique au contact de maîtres à Milan (Mario Basola) et en Angleterre (Frank Titterton). De retour, c'est à Seattle, Washington et San Francisco, que le ténor québécois se taille une solide réputation. Il incarne les rôles de Parsifal de Wagner, Belmonte dans L'Enlèvement au sérail de Mozart et Don José, de Carmen.

Retour au Québec

Plus tard, le Québec l'entendra à la radio et à la télévision dans des émissions telles Québec sait chanter, Les Tannants et Symphorien. Il continuera aussi à chanter les grandes oeuvres lyriques à l'Opéra de Montréal.

«Je me souviens des répétitions pour Salomé, de Richard Strauss. C'était Zubin Mehta qui dirigeait. Pendant que mon père s'exerçait avec ses collègues, mes amies et moi, nous jouions entre les bancs de la salle Wilfrid-Pelletier (Place des Arts). Chez lui, jamais la carrière de chanteur n'a empiété sur celle de père, au contraire. Il trouvait rassurant d'être accompagné par sa famille.»

Père et professeur

Guy Piché a eu trois enfants d'un premier mariage avec une Américaine Jeanne-Louise Sauer: Marc, Jocelyne et Leslie. Mais c'est en compagnie du grand amour de sa vie, la mezzo-soprano Odile Fay, qu'il élèvera ses enfants.

«Je me souviens beaucoup de ses élèves de chant. Pour leur expliquer la respiration et l'importance du diaphragme pour placer la voix, il se couchait sur le dos et leur demandait de monter leurs pieds sur lui, pendant qu'il continuait à tenir la note sans problème», se souvient Leslie Piché. «Ça, c'était quand il n'embarquait pas toute la marmaille dans la voiture pour faire une excursion improvisée, en ramassant des pouceux en chemin pour leur offrir des hot-dogs et des liqueurs plus loin!»

Organisations: La Voix de Laval, église Saint-Maxime, Fête des Pères Opéra de Montréal Place des Arts

Lieux géographiques: Québec, Trois-Rivières, Chomedey Montréal Italie Milan Angleterre Seattle, Washington San Francisco Carmen

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  • Linda et Guy Bourgeois
    22 juin 2010 - 09:51

    Nos sincères condoléance a Odile et bien sur vous sa famille. Nous avons connu ses deux personnes formidable du temps ou nous travaillions pour le domaine belle-rive, de plus nous avons suivie des cours de chant avec Odile qui a eu sois dit en passent du fil à retordre. C’est par un ami (Daniel Fortier élève aussi d’Odile) que nous avons su le décès de M. Piché. Quelle belle preuve d’amour et de reconnaissance pour votre père. Cette article ma beaucoup plus mais ma beaucoup appris sur M. Piché. S.V.P. Faire parvenir à Odile nos sincères condoléances et le plus beau des bonjours. Nous sommes très heureux et fière de leurs cours passage dans notre vie. 7 ans de pur plaisir. Bisou, Linda et Guy Bourgeois

  • Micheline René
    26 mai 2010 - 09:11

    Bravo Leslie pour ce petit document sur la carrière de ton papa Guy. J'ai été une élève modèle pour lui. Je l'adorais comme prof de chant. Il était merveilleux! Il enseignait le chant d'une manière facile à comprendre et tous ses élèves progressaient d'une façon rapide. J'ai fréquenté de grandes écoles de chant mais pour moi, il restera le meilleur! Il était aimable et tout le monde l'aimait! Merci!

  • Guy Piché
    26 mai 2010 - 09:11

    Porter le même nom qu'une personne célèbre ne va pas sans inconvénient. Ainsi, pendant une longue décennie, il y a une trentaine d'années, mon téléphone n'a pas dérougi d'appels réclamant le ténor. Quel contraste avec ma voix de corbeau, moi qui fut le seul écolier sur cent cinquante à qui on a vertement commandé le silence pendant une prestation de chant en l'honneur du Principal! Ces appels résonnaient comme une gifle réveillant à chaque fois cet écrasant souvenir. Mes hommages et mes sympathies à vous Madame Leslie.